陶文

 

新石器时代出现,铜石并用时代盛行。其中以大汶口文化、仰韶文化、龙山文化出土的象形陶文最有代表性。大汶口文化发现的象形陶文共二十余个,图形很接近实物。一种上面为太阳,中间为月牙,下面为山峰,有人释为「旦」字;一种像武器中的钺和锛;一种上面像羽毛,下面像冠,很像印第安酋长的羽冠。
仰韶文化的象形陶文多模仿麦芒和青蛙,图案比较抽象,难以释读。山东邹平丁公出土的象形陶文是龙山文化的,刻于一块陶片上,共十一字,第一行三字,其余各行均为二字。其笔划较为流畅,刻写也有些章法,显然已经脱离了刻划符号而进入象形文字的阶段。这些象形陶文已经接近甲骨文,学术界现在普遍认为,这些象形陶文就是现代文字的祖先,说明中国步入文明时代并不比西亚、北非晚。