贝币篇

 

        先秦时期,贝是公认资格最老的货币。贝在新石器时代的墓丧中已有发现。青海乐都柳湾马厂类型文化墓葬中已发现有海贝(M45)、石贝(M91)和骨贝(M345),见《青海柳湾》一书(文物出版社)。河南偃师二里头遗址亦有海贝出土,M9出土70枚,M11出土58枚,皆置于墓底中部(《1984年秋河南偃师二里头遗址发现的几座墓葬》),《考古》1986年第4期)。《史记 平淮书》:“虞夏之币。。。。。。或龟币”。《鹽战论》:“币与世易,夏后以玄贝。”二里头遗址这两座墓属二里头三期,当夏晚或早商之时,看来这是贝以可能取得了货币资格。

        贝的单位是朋,商末铜器铭文中屡有“赐贝”、“赏贝”之文,往往以朋为单位。一朋是多少贝?后世意见不一,有二贝、五贝、十贝等不同说法。《1958—1959年殷墟发掘简报》《考古》1961年第2期)报导,后崗的杀殉坑第二尸27号人架的殉贝,有海贝3串,皆排列整齐,分别为20贝、10贝和5贝,都是以5为基数,或许商末是以5贝为一朋的。

        西周仍然使用贝币,西周早期铜器《遽伯 皀殳 >>铭文:“遽伯皀殳 ,用贝十朋有四朋”。就是说,铸造这种铜器,花了14朋贝。

          充当货币的海贝,不止一种。中国古文献所载,除了前面所说的玄贝之外,还有大贝、紫贝等名目。《相贝经》谓,“状如赤点黑云者,谓之紫贝”。《尚书 雇命》有所谓大贝。《太平御览》引《广州志》:“贝凡有八,紫贝最为美者,出交州;大贝出巨延州,与行买贸易。”上述文献所说的海贝,一般都是从色泽、大小上讲的。按照现代的分类,古代作为货币用的海贝主要是货币,习称子安贝。其他还有擬?贝、阿文绶贝、虎斑宝贝、黍斑眼球贝等。货币为纵长的椭圆体,一端稍宽,正面当中有一道沟槽,作唇齿之形,背面光滑凸出,色泽美丽,坚致如瓷。出土贝币,背面皆已磨平,有一较大的空洞,可以穿绳成串。

        天然的海贝之外,还有多种质料的人工仿贝:石贝(包括玉贝)、骨贝、蚌贝(珧贝)、陶贝、铜贝、金贝、包金贝、银贝等。金贝、银贝很少见。楚国货币有一种小型椭圆形的有文铜币,俗称蚁币钱。形体很小,扁平,一般称为有文铜币,实际上已无真币之形。

        山东齐地晚商之战国时期的墓葬,多有殉币,其品类有海贝、骨贝、石贝、蚌贝、无文铜贝和包金贝等,未见金贝和银贝。本文拟以考古发现的资料为依据,对齐地贝币作一综合论述。